O Discípulo de Perto

    Efraim, filho de Atad, tão logo soube que Jesus se rodeava de pequeno colégio de aprendizes diretos para a enunciação das Boas Novas, veio apressado em busca de informes precisos.

    Divulgava-se, com respeito ao Messias, toda sorte de comentários.

    O povo se mantinha oprimido. Respirava-se, em toda parte, o clima de dominação. E Jesus curava, consolava, bendizia... Chegara a transformar água em vinho numa festa de casamento...

    Não seria ele o príncipe esperado, com suficiente poder para redimir o Povo de Deus? Certamente, ao fim do ministério público, dividiria cargos e prebendas, vantagens e despojos de subido valor.

    Aconselhável, portanto, disputar-lhe a presença. Ser-lhe-ia discípulo chegado ao coração.

    De cabeça inflamada em sonhos de grandeza terrestre, procurou o Senhor que o recebeu com a bondade de sempre, embora tisnada de indefinível melancolia.

    O Cristo havia entrado vitorioso em Jerusalém, mas achava-se possuído de imanifesta angústia.

    Profunda tristeza transbordava-lhe do olhar, adivinhando a flagelação e a cruz que se avizinhavam.

    Sereno e afável, pediu a Efraim lhe abrisse o coração.

    – Senhor! – disse o rapaz, ardendo de idealismo – aceita-me por discípulo, quero seguir-Te,igualmente, mas desejo um lugar mais próximo de teu peito compassivo!... Venho disputar-Te o afeto, a companhia permanente!... Pretendo pertencer-Te, de alma e coração...

    Jesus sorriu e falou, calmo:

    – Tenho muitos seguidores de longe; aspirarás, porventura, à posição do discípulo de perto?

    – Sim, Mestre! – exclamou o candidato, embriagado de esperança no poder humano – que fazer para conquistar semelhante glória?

    O Divino Amigo, que lhe sondava os recônditos escaninhos da consciência, esclareceu, pausadamente:

    – O aprendiz de longe pode crer e descrer, abordando a verdade e esquecendo-a, periodicamente, mas o discípulo de perto empenhará a própria vida na execução da Divina Vontade, permanecendo, dia e noite, no monte da decisão.

    O seguidor de longe provavelmente entreter-se-á com muitos obstáculos a lhe roubarem a atenção, mas o companheiro de perto viverá em suprema vigilância.

    O de longe sente-se com liberdade para buscar honrarias e prazeres, misturando-os com as suas vagas esperanças no Reino de Deus, mas o de perto sofrerá as angústias do serviço sacrificial e incessante.

    O de longe dispõe de recursos para encolerizar-se e ferir ; o de perto armar-se-á, através dos anos, de inalterável paciência para compreender e ajudar.

    O de longe alegará dificuldades para concentrar-se na oração, experimentando sono e fadiga; o de perto, contudo, inquietar-se-á pela solução dos trabalhos e caminhará sem cansaço, em constante vigília.

    O de longe respirará em estradas floridas,demorando-se na jornada quanto deseje; o de perto, porém, muita vez seguirá comigo pelo atalho espinhoso.

    O de longe dar-se-á pressa em possuir; o de perto, no entanto, encontrará o prazer de dar sem recompensa.

    O de longe somente encontra alegria na prosperidade material; o de perto descobre a divina lição do sofrimento.

    O de longe padecerá muitos melindres; o de perto encher-se-á de fortaleza para perdoar sempre e recomeçar o esforço do bem, quantas vezes se fizerem necessárias.

    O de longe não cooperará sem honras; o de perto servirá com humildade, obscuro e feliz.

    O de longe adiará os seus testemunhos de e amor perante o Pai; o de perto, entretanto, estará pronto a aceitar o martírio, em obediência aos Celestes Desígnios, a qualquer momento.

    Após longa pausa, fixou em Efraim os olhos doces e indagou :

    – Aceitarás, mesmo assim?

    O candidato, algo confundido, refletiu, refletiu e exclamou:

    – Senhor, os teus ensinos me deslumbram!...

    Vou à Casa de Deus agradecer ao Santo dos Santos e volto, dentro de uma hora, a fim de abraçar-Te o sublime apostolado, sob juramento!...

    Jesus aceitou-lhe o amplexo efusivo e ruidoso, despediu-se dele, sorrindo, mas Efraim, filho de Atad, nunca mais voltou.


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