Amigo Verdadeiro

    Pítias, condenado à morte pelo tirano Dionísio, passava na prisão os seus últimos dias.
    Dizia não temer a morte, mas, como explicar que seus olhos se enchessem de lágrimas ao ver o caminho que se abria diante das grades da prisão?
    Sim, era a dura lembrança dos velhos pais!
    Era ele o arrimo e o consolo deles.
    Não mais suportando, um dia Pítias disse ao tirano:
    - "Permita-me ir à casa abraçar meus pais e resolver meus negócios.
    Estarei de volta em quatro dias, sem acrescentar nem uma hora a mais."
    - "Como posso acreditar na sua promessa?
    Os caminhos são desertos.
    O que você quer mesmo é fugir!"
    - respondeu Dionísio, irônica e zombeteiramente.
    - "Senhor, é preciso que eu vá.
    Meus pais estão velhinhos e só contam comigo para se defenderem!"
    - insistiu Pítias com o olhar nublado de lágrimas.
    Vendo que o tirano se mantinha irredutível, Damon, jovem e amigo de Pítias, interveio propondo:
    - "Conceda a licença que meu amigo pede; conheço seus pais e sei que carecem da ajuda do filho. Deixe-o partir e garanto sua volta dentro dos dias previstos, sem faltar uma hora, para lhe entregar a cabeça."
    A resposta foi um não categórico.
    Compreendendo o sofrimento do amigo, Damon propôs ficar na prisão em lugar de Pítias e morreria no lugar dele se necessário fosse.
    O tirano,surpreendido, aceitou a proposta e depois de um prolongado abraço no amigo, Pítias partiu.
    O dia marcado para sua execução amanheceu ensolarado.As horas passavam céleres e a guarda já se mostrava inquieta.
    Entretanto, Damon procurava restabelecer a calma, garantindo que o amigo chegaria em tempo.
    Finalmente chegara a hora da execução.
    Os guardas tiraram os grilhões dos pés de Damon e o conduziram à praça, onde a multidão acompanhava em silêncio a cada um dos seus passos.
    Subiu, então, ao cadafalso.
    Uma estranha agitação levou a multidão a prorromper em gritos.
    Era Pítias que chegava exausto e quase sem fôlego.
    Porém, rompendo a multidão, galgou os degraus do cadafalso, onde, abraçando o amigo, entregou-se ao carrasco sem o menor pavor.
    Os soluços da multidão comovida chegaram aos ouvidos do tirano. Este, pondo-se de pé em sua tribuna,para melhor se convencer da cena que acabava de acontecer na praça, levantou as mãos e bradou com firmeza:
    - "Parem imediatamente com a execução!
    Esses dois jovens são dignos do amor dos homens de bem, porque sabem o quanto custa a palavra. Eles provaram saber o quanto vale a honra e o bom nome!"
    Descendo imediatamente daquela tribuna, dirigiu-se a Pítias e a Damon.
    Dionísio estava perplexo, e os abraçando comovidamente, lhes falou:
    - "Eu daria tudo para ter amigos como vocês!"


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